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AUSTRA – HiRUDiN (2020)

AUSTRA - HiRUDiN (2020)1. Anywayz
2. All I Wanted
3. How Did You Know?
4. Your Family
5. Risk It
6. Interlude i
7. It’s Amazing
8. Mountain Baby feat. Cecile Believe
9. I Am Not Waiting
10. Interlude ii
11. Messiah

Date de sortie : 1er mai 2020 / Label : Domino Records / Pays d’origine : Canada

Austra fut jadis un groupe composé de six membres, dont les prestations scéniques à l’esprit très choral valaient autant le détour pour leurs chansons que pour l’impression de grand-messe dégagée par ce sextet électronique au pouvoir chamanique. Après le succès marquant de « Feel It Break » en 2011, « Olympia » voyait deux ans plus tard le groupe explorer plus en profondeur son univers électronique. Mais depuis 2016 tout a changé. Sur « Future Politics » Katie Stelmanis reprenait le projet à bras-le-corps même si Maya Postepski et Dorian Wolf étaient encore crédités sur certains morceaux.

Aujourd’hui Austra est entièrement son affaire, et ça tombe bien, puisque c’est aussi son deuxième prénom. Si son avant-dernier album avait laissé entrevoir une délicatesse d’auteure-compositrice, cette nouvelle direction prend un peu plus d’ampleur – et tout son sens – sur « HiRUDiN ». C’est une vraie démarche créative qui la voit se remettre aujourd’hui en question personnellement et artistiquement. À la recherche de nouveaux collaborateurs, elle a réservé trois jours de sessions à Toronto avec des musiciens d’improvisation qu’elle n’avait jamais rencontrés auparavant. Parmi eux figuraient les deux tiers du groupe d’improvisation classique contemporain c_RL, le duo de violoncelle et de kamanche Kamancello, l’ensemble de kulintang Pantayo et une chorale d’enfants.

Cette bouffée d’air venue de l’extérieur allait lui permettre d’enregistrer son nouvel album différemment en partageant notamment le travail de production avec Rodaidh McDonald et Joseph Shabason. Elle a fait appel à David Wrench et Heba Kadry pour le mixage et le mastering du disque. « C’était incroyablement libérateur et un énorme processus d’apprentissage de travailler avec autant de personnes différentes », dit-elle. « Je me suis sentie complètement revitalisée ».

Le résultat ne se fait pas attendre. « HiRUDiN » est à la fois l’album le plus humble et le plus accessible d’Austra, rempli de compositions fortes et très mélodiques, assez lointaines pour certaines d’entre elles de l’image électronique qui l’a si longtemps caractérisée. Des chansons, tout simplement. « It’s Amazing », s’exclame-t-elle, et effectivement, Katie Stelmanis semble avoir retrouvé le goût des belles choses sur ce morceau qui n’est finalement pas si lointain de l’esprit du dernier album de Radiohead, « A Moon Shaped Pool ». Une comparaison inattendue qui démontre combien celle-ci a voulu réinventer sa musique, et avec quel brio elle y parvient sur « Mountain Baby » et ses chœurs d’enfants, « Anywayz » qui reste probablement le titre le plus proche de son esprit d’antan, et le single à la voix haut perchée « Risk It ».

« HiRUDiN » est un disque salvateur pour Austra, entre renaissance et une confiance en elle retrouvée, sans oublier le goût de l’exploration ; probablement son œuvre la plus forte depuis « Feel It Break ».

Pour plus d’infos :

Chroniques :

Olympia (2013)
Feel It break (2011)

Galerie photos du concert au Nouveau Casino, Paris, le 12 juin 2013

Galerie photos du concert à la Maroquinerie, Paris , le15 décembre 2011

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